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Citadelle, le gin de Cognac à partir d’une recette artisanale de Dunkerque

Gin Citadelle et Reserve 2013Lorsqu’on vous parle de Gin, une chose est certaine, vous ne pensez pas France et encore moins Cognac.

Et pourtant c’est bel et bien à la Maison Ferrand à Cognac que nous sommes partis à la découverte d’un spiritueux de haute volée, le Gin Citadelle.

Et attention, ce gin n’est pas une lubie d’Alexandre Gabriel, maître des lieux et grand passionné de spiritueux qui a pris la tête de la Maison de Cognac en 1989.

Le Gin à bel et bien une histoire dans l’hexagone et le nom de Citadelle est même un hommage rendu à l’une de de ses plus belles pages, celle de la distillerie royale de genièvre à la Citadelle de Dunkerque, première distillerie de France créée en 1775 à la demande de Louis XVI.

Nous n’allons pas ici faire un cours d’histoire des spiritueux, Alexandre Gabriel le ferait bien mieux que nous, aussi allons nous nous restreindre au Citadelle… de Cognac. Un Gin né de la volonté d’Alexandre Gabriel de proposer un spiritueux artisanal issu d’une recette vieille de deux siècles alors que le marché du gin est en pleine expansion… avec des produits industriels manquant grandement de finesse, car réalisés en ajoutant un sirop épicé à un distillat effectué en alambic de grande taille…

Triple distillation en alambic charentais et 19 épices

Comme tous les gins, Le Citadelle est à la base un alcool blanc de grains, ici du blé bio entier cultivé par la Maison Ferrand. Celui-ci est obtenu à partir d’une triple distillation effectuée en petits alambics charentais et à feu nu. Une exclusivité dans le monde du Gin qui apporte gras et richesse aromatique au distillat. Cette distillation à lieu au printemps, quand les alambics ne sont plus occupés à produire du cognac !

Puis viennent les épices, dont l’utilisation va être guidée autant dans leur choix et leur quantité que dans la technique d’infusion. Indispensable puisque base même du Gin, le genièvre est l’épice principale de la recette qui en compte en tout 19. Les autres sont la Coriandre du Maroc, l’écorce d’orange du Mexique, la cardamome et la noix de muscade d’Inde, de la réglisse de Chine, du poivre de Java, de la sarriette et de l’anis étoilé de France, du fenouil de Méditerranée, de la fleur d’iris d’Italie, de la Cannelle du Sri Lanka, des amandes et de l’écorce de citron d’Espagne, du cassier d’Indochine, de l’angélique d’Allemagne, des graines de paradis d’Afrique de l’Ouest et du cumin des Pays Bas.

Celles-si sont disposées dans un tiroir à infuser (spécialement réalisé par la Maison Ferrand) et seront rajoutées en fonction des temps d’infusion souhaité pour chacune d’elle, le tiroir étant placé dans une cuve en inox où a été placé le distillat. Cette étape est bien entendu cruciale dans la réalisation du Gin Citadelle afin de luis offrir ses saveurs fines et complexes.

Ses notes de dégustations sont les suivantes:
Couleur: limpide, reflets brillants
Nez: floral avec du jasmin du chèvrefeuille, de la fraîcheur anisée et de jolies notes épicées de cannelle.
Bouche: le genièvre est tout de suite présent, suivi aussitôt d’un ensemble rond et frais.
Finale: toujours sur la rondeur, avec un bouquet épicé très fiN.

Le Gin Citadelle est également proposé dans une version Réserve et millésimée. Aux 19 épices s’ajoutent du yuzu, du génépi et du bleuet. Mais ce gin a aussi bénéficié d’un passage de plusieurs mois en fûts de premier remplissage de cognac et en fûts de Pineau des Charentes selon la méthode solera. La durée de maturation est définie par le maître de chais qui recherche un parfait équilibre entre la vivacité du gin Citadelle classique et les notes boisées et rondes des fûts. Alors les fûts sont assemblés dans un foudre de chêne avant d’être embouteillé. Chaque assemblage, annuel, aura bien entendu une légère différence, raison du millésime précisé.

Les notes de dégustation du Citadelle Réserve 2013 sont les suivantes:
Couleur: légère teinte jaune pale, reflets lumineux.
Nez: floral, avec des notes épicées et vanillées.
Bouche: rondeur, genièvre, notes boisées.
Finale: toujours sur la rondeurs avec des notes fruitées et épicées.

Vendus par La Maison du Whisky respectivement aux prix de 30 euros et 39 euros, ces Gin Citadelle ont adopté une nouvelle bouteille depuis le mois de septembre. Inspirée du célèbre siphon à eau de Seltz, apparu lui aussi au XVIIIe, elle offre un bleu élégamment paré de notes de cuivre pour rappeler les alambics en ce qui concerne le Citadelle classique. Le Réserve joue quant à lui la carte de la transparence et des notes bleues marines pour un bel effet de contraste d’une grande élégance.

Lors de notre visite à la Maison Ferrand, à Ars au Château de Bonbonnet, au coeur de la Charente, nous avons pu visiter la salle de distillerie, les chais du Gin et même tenté de reproduire le Citadelle (sans réussite !). Voici cette visite en images:

Portfolio Gin Citadelle au Château Bonbonnet

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La distillerie de la Maison FerrandAlambic charentaisLa salle de distillation Le chais du Château BonbonnetLes sacs de baies de genièvre19 épices pour une recette artisanalesLe tiroir à infuserCa infuse...Les fûts au milieu des cuvesAlexandre GabrielLe Gin Citadelle et le Citadelle Réserve 2013Paul Caris, Maitre de ChaisLe distillat et épicesLes épicesAjout du distilatInfusion en coursDistillationCa condense...L'authentique Gin Citadelle...
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1 commentaire to " Citadelle, le gin de Cognac à partir d’une recette artisanale de Dunkerque "

  1. […] Le gin Citadelle est obtenu à partir d'une triple distillation effectuée en petits alambics charentais et à feu nu et infusion de 19 épices.  […]

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